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Barbara Lagoa, Nominated to FL Supreme Court

Updated: Feb 19, 2019

Barbara Lagoa, the first Cuban-American woman to serve on Miami’s appeals court, nominated to the Florida Supreme Court.


BY DAVID OVALLE


Newly sworn-in Gov. Ron DeSantis made the announcement in front of Miami’s Freedom Tower, a symbol for Cuban immigrants arriving in South Florida. Lagoa, 52, will become the first Hispanic woman to serve on the court.


“Judge Lagoa’s credentials are impeccable,” DeSantis said in his first official act as governor.

It was DeSantis’ first selection for Supreme Court justice in what is expected to be a conservative makeover of the state’s highest court. The Republican governor will select two more candidates. He is replacing three retiring Supreme Court justices: Barbara Pariente, Fred Lewis and Peggy Quince, who often sided on liberal issues and against the Republican-controlled Legislature.

Lagoa, joined by her husband and three young daughters, struck all the right notes in being appointed by a governor from Florida’s Republican Party, which frequently attacks liberal-leaning judges as “activists” bent on thwarting the will of the lawmakers.


“I am particularly mindful of the fact that under our constitutional system it is for the Legislature, not the courts, to make the law. It is the role of judges to apply, not to alter, the work of the people’s representatives,” Lagoa said.


Lagoa was appointed to the Third District Court of Appeal in 2006 by then Gov. Jeb Bush. An author of more than 300 majority opinions, Lagoa was in line to be the chief justice of the local appeals court.


She is married to Paul Huck Jr., an attorney and the son of senior Miami federal judge Paul Huck Sr. She and her husband have three children. By law, one of the selections for the state Supreme Court must be from either Miami-Dade or Monroe counties.

As a private lawyer, Lagoa was part of the legal team that defended Elián González, the Cuban boy who was at the center of a controversial international custody dispute in 2000. She joined the U.S. Attorney’s Office in 2003 before Bush appointed her to the bench.

Wednesday’s introduction at the Freedom Tower was an emotional one for Lagoa — whose parents fled Cuba over five decades ago when Fidel Castro’s Communist dictatorship took over — “especially since my father had to give up his dream of becoming a lawyer,” she told the gathering.


Lagoa grew up in Hialeah, graduated from Florida International University and got her law degree at Columbia University, where she served as an associate editor of the Columbia Law Review.


Florida House Speaker Jose Oliva, R-Miami, called the selection a “judicial home run.”

“Today, one of Hialeah’s own sits on the Florida Supreme Court,” Oliva said. “And freedom is more secure because of it.”


On the bench at the Third DCA, Lagoa has ruled on many noteworthy cases.

Last month, she authored the opinion that reversed the conviction of Adonis Losada, a former Univision comic actor who was sentenced to 153 years in prison for collecting child porn. Lagoa ruled that a Miami-Dade judge erred in not allowing Losada to defend himself at trial.


Also, she was one of three judges who allowed a Miami judge to close a courtroom to the public for a key hearing in a high-profile murder case. The Third DCA ruled that publicity surrounding the machete murder of a student in Homestead might unfairly sway jurors at a future trial, a ruling decried by advocates of press freedoms.


In other notable criminal cases, Lagoa authored opinions that reversed the conviction of a Hialeah killer because a court reporter accidentally erased the transcript of the trial, threw out the convictions of two defendants in the Miami International Airport “fuel farm” corruption case because a judge failed to give proper instructions to the jury, and upheld the conviction of a teenager who murdered a man during an armed robbery.


Find Barbara Lagoa's recent biography here.


Originally Posted in the Miami Herald


BARBARA LAGOA, juez de la Corte Suprema de Florida

La primera mujer cubana-americana en servir en la corte de apelaciones de Miami, nominada a la Corte Suprema de la Florida.


Por DAVID OVALLE


Barbara Lagoa, la primera mujer cubana-americana en servir en la corte de apelaciones de Miami, fue nombrada el miércoles por la mañana ante la Corte Suprema de Florida. El gobernador recién juramentado, Ron DeSantis, hizo el anuncio frente a la Torre de la Libertad de Miami, un símbolo de los inmigrantes cubanos que llegan al sur de la Florida. Lagoa, de 52 años, se convertirá en la primera mujer hispana en servir en la cancha.

"Las credenciales del juez Lagoa son impecables", dijo DeSantis en su primer acto oficial como gobernador.


Fue la primera selección de DeSantis para el juez de la Corte Suprema en lo que se espera sea un cambio de imagen conservador de la corte más alta del estado. El gobernador republicano seleccionará dos candidatos más. Está reemplazando a tres jueces retirados de la Corte Suprema: Barbara Pariente, Fred Lewis y Peggy Quince, quienes a menudo se pusieron del lado de los asuntos liberales y en contra de la Legislatura controlada por los republicanos.


Lagoa, acompañada por su esposo y tres hijas jóvenes, tocó todas las notas correctas al ser nombrada por un gobernador del Partido Republicano de la Florida, que con frecuencia ataca a los jueces de tendencia liberal como "activistas" dispuestos a frustrar la voluntad de los legisladores.


“Estoy especialmente consciente del hecho de que, de acuerdo con nuestro sistema constitucional, corresponde a la Legislatura, no a los tribunales, hacer la ley. Es el papel de los jueces aplicar, no alterar, el trabajo de los representantes de la gente ", dijo Lagoa.

Lagoa fue nombrado para el Tribunal de Apelación del Tercer Distrito en 2006 por el entonces gobernador Jeb Bush. Autora de más de 300 opiniones mayoritarias, Lagoa estaba dispuesta a ser el presidente del tribunal de apelaciones local.


Lagoa fue nombrado para el Tribunal de Apelación del Tercer Distrito en 2006 por el entonces gobernador Jeb Bush. Autora de más de 300 opiniones mayoritarias, Lagoa estaba dispuesta a ser el presidente del tribunal de apelaciones local. Está casada con Paul Huck Jr., un abogado y el hijo del juez federal senior de Miami, Paul Huck Sr. Ella y su esposo tienen tres hijos. Por ley, una de las selecciones para la Corte Suprema del estado debe ser de los condados de Miami-Dade o Monroe. Como abogada privada, Lagoa formó parte del equipo legal que defendió a Elián González, el niño cubano que estuvo en el centro de una controversial disputa de custodia internacional en el 2000. Se unió a la Oficina del Fiscal de EE. UU. En 2003 antes de que Bush la nombrara en el banco.


La presentación del miércoles en la Torre de la Libertad fue emotiva para Lagoa, cuyos padres huyeron de Cuba hace más de cinco décadas cuando la dictadura comunista de Fidel Castro se hizo cargo, "especialmente porque mi padre tuvo que renunciar a su sueño de convertirse en abogado", dijo a la reunión. . Lagoa creció en Hialeah, se graduó de la Universidad Internacional de Florida y se licenció en derecho en la Universidad de Columbia, donde se desempeñó como editora asociada de Columbia Law Review.


El presidente de la Cámara de Representantes de la Florida, José Oliva, R-Miami, calificó a la selección como un "jonrón". "Hoy, uno de los propios miembros de Hialeah está en la Corte Suprema de la Florida", dijo Oliva. "Y la libertad es más segura por eso".

En el banco en el Tercer DCA, Lagoa ha dictaminado en muchos casos notables. El mes pasado, escribió la opinión que revirtió la condena de Adonis Losada, un ex actor cómico de Univision que fue condenado a 153 años de prisión por coleccionar pornografía infantil. Lagoa dictaminó que un juez de Miami-Dade cometió un error al no permitir que Losada se defendiera en el juicio. Además, fue uno de los tres jueces que permitieron que un juez de Miami cerrara una sala del tribunal al público para una audiencia clave en un caso de asesinato de alto perfil.


El Tercer DCA dictaminó que la publicidad relacionada con el asesinato con machete de un estudiante en Homestead podría influir injustamente en los jurados en un juicio futuro, una sentencia condenada por los defensores de las libertades de prensa. En otros casos criminales notables, Lagoa emitió opiniones que revirtieron la condena de un asesino de Hialeah porque un reportero de la corte borró accidentalmente la transcripción del juicio, desechó las condenas de dos acusados ​​en el caso de corrupción del "parque de combustible" del Aeropuerto Internacional de Miami porque un juez no dio las instrucciones adecuadas al jurado y confirmó la condena de un adolescente que asesinó a un hombre durante un robo a mano armada.


Encuentra la biografía reciente de Barbara Lagoa aquí.

Publicado originalmente en el Miami Herald.

Publicado originalmente en el Miami Herald


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